Friday, 25 October 2013

FIDH: Brazil must investigate illegal spying and infiltration activities involving Vale S.A.

Source: FIDH
Last Update 25 October 2013

Yesterday, at a public and interactive hearing of the Federal Senate Commission for Human Rights and Participatory Legislation (Comisión de Derechos Humanos y Legislación Participativa), the International Federation for Human Rights (FIDH), Justiça Global and Red Justiça Nos Trilhos asked that the illegal spying and infiltration activities allegedly committed by the Brazilian company Vale S.A. against civil society movements and organisations be investigated and prosecuted.

From 2008 to date, Vale S.A. supposedly ran an intelligence network that spied on a large number of civil society organisations in the states of Río de Janeiro, Espírito Santo, Minas Gerais, Pará, and Maranhāo. The activities potentially include phone tapping, email interception, gaining access to INFOSEG (the national register which contains the court and prison records of individuals) and to bank details, income tax forms, intelligence reports, and bribing civil servants for information. The company may have also hired the services of private intelligence companies to infiltrate organisations. Additionally, Vale S.A. may have hired agents employed by the Brazilian Intelligence Agency (Agencia Brasilera de Inteligencia - ABIN) to train staff to infiltrate Red Justiça Nos Trilhos and the Landless Workers Movement (Movimento Sem Terra - MST). The ABIN is comprised of former members of the military and is the legacy of the intelligence services which operated under the dictatorship. 

In light of events, the Federal Senate Commission for Human Rights and Participatory Legislation today held a hearing attended by the representatives of the Ministry of Justice, the Special Secretariat on Human Rights, the Office of the Attorney General, the main witness and his legal counsel, Justiça Global, Justiça Nos Trilhos, and the FIDH. Vale, S.A. was invited to attend the hearing, but was not present. 

Javier Mujica, who headed the FIDH mission, stated that, “We find it regrettable that Vale did not attend such an important hearing. We again ask Vale to take all of the measures needed to put an end to these illegal interception and infiltration activities”

Gabriel Strautman, of Justiça Global, asserted that, “The Brazilian State must protect its citizens from human rights violation perpetrated on its soil by companies by adopting appropriate legislation to prevent, investigate, punish and provide remedy for such abuses, in accordance with the United Nations Guiding Principles on Business and Human Rights”

Referring to the hearing today, Danilo Chammas of Justiça Nos Trilhos, declared, “We welcome with satisfaction the seriousness with which the Commission for Human Rights and Participatory Legislation has addressed the accusations made against Vale”. Clearly, the Commission has committed to calling for action from the various agents of the State charged with investigating the facts, to communicating with the competent authorities, and to asking the National Congress Parliamentary Commission on Espionage Investigations to investigate State spying activities such as the ones linked to the PRISM scandal in addition to the spying activities carried out by Vale. 

Thursday, 24 October 2013

FIDH: Brasil debe investigar las actividades ilegales de espionaje e infiltración que comprometen a la empresa Vale S.A.

Fuente: FIDH
Última actualización: 23 de Octubre de 2013

Hoy en una audiencia pública interactiva en la Comisión de Derechos Humanos y Legislación Participativa del Senado Federal, la Federación Internacional de Derechos Humanos (FIDH), Justiça Global y la Red Justiça Nos Trilhos solicitaron que no queden en la impunidad las presuntas actividades ilegales de espionaje e infiltración de la empresa Vale S.A. en contra de movimientos y organizaciones sociales.
A partir de 2008 y hasta la fecha, Vale S.A. habría mantenido una red de inteligencia para espiar a numerosas organizaciones sociales en los Estados de Río de Janeiro, Espírito Santo, Minas Gerais, Pará y Maranhāo. Habría realizado esta labor a través de escuchas telefónicas, interceptación de correos electrónicos, levantamiento de informaciones del INFOSEG (sistema del Estado brasileño que reúne datos personales de seguridad sobre procesos judiciales y mandados de prisión), informaciones bancarias y declaraciones de renta, realización de informes de inteligencia y obtención de información por parte de funcionarios públicos a cambio de gratificaciones. También habría contratado los servicios de empresas privadas de inteligencia para infiltrar dichas organizaciones. En particular, Vale S.A. habría contratado agentes de la Agencia Brasilera de Inteligencia (ABIN), conformada por ex-militares y heredada de los servicios de inteligencia de la dictadura, para formar personal para infiltrar a la Red Justiça Nos Trilhos y al Movimiento de los Trabajadores Rurales sin Tierra (MST). 

Ante esta situación, la Comisión de Derechos Humanos y Legislación Participativa del Senado Federal de Brasil convocó una audiencia hoy, en la que participaron el Ministerio de Justicia, la Secretaria Especial para los Derechos Humanos, el Ministerio Público, el testigo principal con su abogado, Justiça Global, Justiça Nos Trilhos y la FIDH. Vale, a pesar de ser invitada, no participó. 

Javier Mujica, encargado de misión de la FIDH, declaró: “Nos parece lamentable que Vale no se haya presentado a una audiencia tan importante. Le volvemos a solicitar a Vale que tome todas las medidas para que estas actividades ilegales de interceptación e infiltración no sigan ocurriendo.” 

Por su parte, Gabriel Strautman, de Justiça Global, afirmó: “El Estado brasileño debe proteger a sus ciudadanos contra las violaciones a sus derechos humanos cometidas en su territorio por las empresas, así como el de adoptar las medidas apropiadas para prevenir, investigar, castigar y reparar esos abusos, según los Principios Rectores de Naciones Unidas sobre las empresas y los derechos humanos.” 

Sobre la audiencia de hoy Danilo Chammas, de Justiça Nos Trilhos, declaró: “Acogemos con satisfacción la seriedad con la que la Comisión de Derechos Humanos y Legislación Participativa del Senado Federal tomó las acusaciones contra Vale.” Efectivamente, ésta se comprometió a solicitar acciones efectivas de los diferentes actores del Estado responsables de la investigación de los hechos, comunicar con todas las autoridades competentes y solicitar a la Comisión Parlamentaria de Investigación sobre espionaje del Congreso Nacional que no sólo investigue sobre las actividades de espionaje interestatal, como el escándalo de PRISM, sino también sobre las actividades de espionaje realizadas por Vale.

Sunday, 20 October 2013

The Globe and Mail: Glencore, Vale discuss merger of nickel operations in Ontario

Source: The Globe and Mail
Glencore Xstrata PLC and Vale SA have convened “exploratory” talks aimed at combining their respective nickel operations in Sudbury, Ont., in a move aimed at cutting costs, sources close to Glencore said.

Declining nickel prices have forced the companies to consider the move, the source said. Prices for nickel traded on the London Metal Exchange have fallen by more than a quarter from this year’s high of nearly $19,000 (U.S.) a tonne in February to less than $14,000 a tonne now.
Vale has controlled its share of nickel operations in the Sudbury Basin, several hundred kilometres north of Toronto, since the Brazilian company bought Inco Ltd. for $20.3-billion in 2006. Xstrata, which was bought by Glencore earlier this year, paid $18.2-billion for Falconbridge Ltd. the same year, in order to bolster nickel holdings as the metal was hitting record highs.
Vale’s nickel operations generated $983-million out of a total $11.3-billion in operating revenue in the three months ended June 30, according to the company’s most recent earnings report. The nickel revenue fell from $1.08-billion in the last quarter of 2012.
Baar, Switzerland-based Glencore Xstrata’s nickel revenue fell to $1.7-billion in the six months ended June 30, down from $1.6-billion in the year-earlier period, according to the company’s most recent earnings report.
“The consolidation of Sudbury is way overdue,” Terrence Ortslan, managing director at TSO & Associates, said in an interview. “The time has come to look for how the negatives can be avoided,” he added, referring to nickel mining costs relative to prices.
Efforts to merge Sudbury nickel operations date back decades, the most recent of which started in 2003, when Inco and Falconbridge started talks to merge the two companies. Those talks led to a failed attempt to combine the two after Xstrata and Vale began bidding for the two Canadian companies.
Many of the Sudbury nickel mines are so close to each other that some operate side-by-side, with shared shafts and elevators.
“Nickel has become a financial catastrophe for Vale in Canada,” said John Tumazos, research analyst at Very Independent Research LLC. “Also, the CAD has strengthened since Vale acquired Inco, making it more expensive to pay wages. Meanwhile, nickel prices have fallen about 75 per cent since 2007.”

Tuesday, 8 October 2013

The Globe and Mail: Canadian spies targeted Brazil’s Mines and Energy Ministry: report

Source: The Globe and Mail

Brazil's President Dilma Roussef addresses the 68th United Nations General Assembly at UN headquarters in New York, September 24, 2013. (Mike Segar/Reuters)

RIO DE JANEIRO, Brazil — The Associated Press

Published Sunday, Oct. 06 2013, 11:47 PM EDT
Last updated Monday, Oct. 07 2013, 5:31 AM EDT

A Brazilian television report that aired Sunday night said Canadian spies targeted Brazil’s Mines and Energy Ministry.
The report on Globo television was based on documents leaked by former U.S. National Security Agency contractor Edward Snowden and was the latest showing that Latin America’s biggest country has been a target for U.S., British and now Canadian spy agencies.
The report said the metadata of phone calls and emails from and to the Brazilian ministry were targeted by the Communications Security Establishment Canada, or CSEC, to map the ministry’s communications, using a software program called Olympia. It didn’t indicate whether emails were read or phone calls were listened to.
A spokesman for Prime Minister Stephen Harper would neither confirm nor deny the allegations when asked to respond to the report late Sunday night.
The “CSEC does not comment on its specific foreign intelligence activities or capabilities,” said Harper’s communications director Jason MacDonald.
Brazilian Mines and Energy Minister Edison Lobao told Globo that “Canada has interests in Brazil, above all in the mining sector. I can’t say if the spying served corporate interests or other groups.”
American journalist Glenn Greenwald, based in Rio de Janeiro, worked with Globo on its report. Greenwald broke the first stories about the NSA’s global spy program focusing on Internet traffic and phone calls.
Globo previously reported that the communications of Brazilian President Dilma Rousseff and also state-run oil company Petrobras were targeted by NSA spying.
Earlier, Greenwald wrote articles in the O Globo newspaper saying that the NSA was gathering metadata on billions of emails, phone calls and other Internet data flowing through Brazil, an important transit point for global communications.
The fallout over the spy programs led Rousseff last month to cancel a planned visit to the U.S., where she was to be the guest of honour for a state dinner.
Rousseff last month spoke at the United Nations General Assembly andcalled for international regulations on data privacy and limiting espionage programs targeting the Internet.

Wednesday, 2 October 2013

Asesinada Defensora de derechos y lidereza campesina del Macizo Colombiano

ADELINDA GOMEZ fue asesinada el 30 de septiembre por sicarios hacia las 8:30 p.m
Red por la Vida y los Derechos Humanos del Cauca
Cima – Cric – Mcc – Codesco – Acader – Ruta Pacífica de las Mujeres - Ordeurca Ascap – Cococauca- 

 La Red por la Vida y los Derechos Humanos del Cauca DENUNCIA ante la opinión pública nacional e internacional el vil asesinato de la defensora de derechos humanos y lidereza campesina ADELINDA GOMEZ GAVIRIA, quien hacía parte del Comité de Integración del Macizo Colombiano CIMA y fue asesinada el día de ayer, 30 de septiembre en la vereda Cortaderas del municipio de Almaguer Cauca.

ADELINDA GOMEZ GAVIRIA de 36 años de edad y madre de tres hijos, era una defensora de derechos humanos y lidereza campesina que dedicó su vida al trabajo comunitario, hacía parte del Proceso de Mujeres Maciceñas del CIMA y en el último tiempo impulsó, entre otras tareas, el FORO MINERO Y AMBIENTAL en el municipio de Almaguer en el que participaron alrededor de 1.500 campesinos e indígenas. ADELINDA GOMEZ fue asesinada el día de ayer, 30 de septiembre hacia las 8:30 p.m. luego de participar en una reunión de mujeres en la vereda Cortaderas Almaguer cuando se dirigía a su casa; ella y su hijo de 16 años fueron abordados por dos sicarios que les dispararon causándole la muerte a ADELINDA quien recibió cinco impactos de bala, e hiriendo a WILSON PIPICANO quien en este momento se encuentra en delicado estado de salud en la Clínica La Estancia de la ciudad de Popayán. Es de anotar, que ADELINDA había recibido amenazas un mes atrás vía telefónica en donde desconocidos le manifestaron “deje de joder con esa cosa de la minería, eso es riesgoso y se va a hacer matar”.

Las organizaciones integrantes de la Red por la Vida y los Derechos Humanos del Cauca llamamos la atención del Gobierno Colombiano sobre la difícil situación de derechos humanos que viven hoy las mujeres en el departamento y la situación de quienes ejercen la labor de defensa de los derechos. El observatorio de Derechos Humanos y DIH de la RED, registra en lo que va corrido de este año, el homicidio de 15 mujeres en el Cauca, el 40% de éstos hechos en el macizo colombiano, entre ellas dos liderezas campesinas, y el homicidio de 14 líderes sociales defensores de los derechos humanos en hechos presentados fundamentalmente en zonas rurales de este departamento. De igual manera, el registro de 12 amenazas individuales contra defensores, 5 de ellas mujeres.

La Red por la Vida y los Derechos Humanos del Cauca se solidariza con la familia de ADELINDA GOMEZ GAVIRIA y la comunidad de Cortaderas, así como también con el Proceso de Mujeres Maciceñas del Comité de Integración del Macizo Colombiano CIMA, e invitan a las organizaciones sociales hermanas y los organismos de DDHH a solidarizarse y pronunciarse ante este repudiable hecho y ante la difícil situación de las mujeres y los defensores y defensoras de los derechos humanos del departamento del Cauca.

La Red por la Vida y los Derechos Humanos del Cauca insta al Estado Colombiano y sus instituciones para que investiguen y judicialicen a los responsables de este hecho, a adelantar acciones de prevención de las violencias y protección a las mujeres, así como a garantizar la labor de defensa de los derechos humanos.

Popayán, 1 de septiembre de 2013.